И то и другое. А еще, место, где можно купить «кресло для любимой тещи» и город ежегодных мистерий, жители которого гордятся артефактом, под называнием «Дама из Эльче». И это все в Испании, вернее в глубине страны, километрах в 15 от побережья, уточнение не маловажное.

Дворец Альтамира в Эльче
Дворец Альтамира в Эльче

Бурное развитие туризма в Испании началось в 60-е годы прошлого столетия. На сегодняшний день эта отрасль экономики страны дает до 11% валового внутреннего продукта. В 2016 год курорты, раскинувшиеся по всему побережью доисторической Иберии, приняли рекордное количество отдыхающих – более 75 млн. человек. При том сама Испания насчитывает менее 47 млн. жителей. В последние годы в стране появились и набирают силу движения и организации, выступающие за сокращение туристического потока. Многие приезжающие осложняет обычную жизнь испанцев (возникают проблемы с транспортом, увеличивается стоимость аренды жилых помещений, закрываются объекты производственно-хозяйственного назначения в угоду туристической сферы).

Наверное, в первую очередь это касается пляжного отдыха. Вряд ли, будет слишком гипертрофированным утверждение, что все побережье Испании от Коста Брава на севере страны до Коста дель Соль, на юге – один сплошной пляж. Возможно, это потребует смещения акцентов в направлениях туристических потоков. Впрочем, уже сейчас испанские агентства предлагают туристическому сообществу много интересных экскурсий на внутренних маршрутах, пока им еще не освоенных.

Например, Эльче – не очень большой город (чуть более 230.000 человек) в провинции Аликанте, сосредоточил в своих пределах и предлагает активным и любознательным туристам целый список достопримечательностей, как природного, так и рукотворного происхождения.

Статья по теме:  Невероятные дома Европы – возможность заглянуть в чертоги разума талантливых и креативных архитекторов

Город, известный еще в V веке до н.э. признан пальмовой столицей Европы, а ежегодное музыкальное представление «Мистерия Эльче» входит в список шедевров нематериального наследия человечества ЮНЕСКО. Здесь, на территории современной Испании сохранились следы пребывания карфагенян и римлян, вестготов и мавров. Местные жители заботливо сохраняют культурные и религиозные традиции своих предков. Кроме того, Эльче – «небезопасное» место для любителей шопинга, ибо является признанным центром торговли Испании. Добраться сюда как организованным туристам, так и сторонникам самостоятельных прогулок не составит труда.

Пальмераль Эльче

Карфагеняне, посадившие первые растения, римляне, создавшие ирригационную систему, мавры, активизировавшие посадку пальм – все способствовали расширению пальмовых плантаций. В итоге к XVIII веку здесь насчитывалось более 200.000 стволов. Этот период стал кульминационным в расширение лесного массива. Рост промышленного производства, необходимость строительства жилья и хозяйственно-бытовых объектов стали причиной вырубки целый участков на территории пальмового леса. Может с некоторым опозданием, но в начале ХХ века, этот непродуманный процесс удалось приостановить.

Понятно, что сейчас на территории пальмовой рощи, объекте мирового значения ЮНЕСКО, осталось значительно меньше экземпляров этих древовидных растений класса однодольных. Называют цифру 11.000, но даже официальный сайт «Пальмераль дель Эльче» не дает достоверных сведений.

Для справки. Пальма, растение семейства пальмовых насчитывает 185 родов, 3400 видов. Далеко не все знают, что эти растения и небольшие, и гигантские, высота которых (восковая в Колумбии) достигает 50 метров не являются деревьями. В их стволах не формируется древесина, это нечто среднее между деревом и травой. Большинство из этих растений плодоносящие, чаще всего финиковые.

 Известно, что сейчас пальмовая роща занимает площадь более чем в 5 кв. км. Самые старые экземпляры перешагнули 300-летний рубеж. Крупнейшая из них – пальма «Сиси», названная в честь австрийской императрицы Елизаветы, весит более 10 тонн.  

Пальмовый лес – не однородный. Часть его находится в черте города и, естественно выглядит более цивилизованно, как лесопарковая зона. Особого внимания заслуживает ботанический сад или сад Священника – Huerto del Cura, названный по имени его основателя.

Сад Священника

В отличии от основной территории леса, хоть и рукотворного, но растущего естественным образом, сад является образцом садово-паркового дизайна. Десятки видов пальм, кактусов, других экзотических растений, дорожки из гравия, небольшие пруды с рыбками и черепахами, оранжерея, беседки, лавочки, небольшие фонтаны и, главное, затененная, прохладная территория – замечательные условия и для прогулки, и для проведения фотосесси, и для познавательного процесса.

AliExpress WW

Например, в центре сада растет единственная, известная науке, пальма с семью стволами, названная Императорской. На фото видны металлические обручи на стволах, призванные как можно дольше сохранять растение от естественного разрушения.

Статья по теме: Фермы по выращиванию кокосов: почему их называют плантациями для рабов

На стволах некоторых пальм можно видеть таблички с именами знаменитых людей, посетивших сад. Практику присвоения пальмам почетных имен ввел еще его основатель. Урожай фиников, выращенный на именной пальме, отправляют ее хозяину или его наследникам.

Кроме почти двадцати видов пальм, в саду представлена большая коллекция кактусов. У входа в сад есть магазинчик по продаже этих необычных растений. Особый интерес, главным образом у мужской части туристических групп вызывает эхинокактус Грузона, который широко представлен в саду Священника. Этот интерес увеличивается в разы, после того как гид сообщает второе название растения – «Креслице для тещи».

У самого входа в парк на берегу пруда, как бы встречая посетителей, разместился еще один артефакт, вернее его копия, которым гордятся жители Эльче.

Дама из Эльче

В августе 1897 года на одном из частных владений, поблизости от города местный житель обнаружил древнюю скульптуру в виде бюста женщины, голова которой украшена   необычной прической. Определив подлинность находки и временной период ее появления (IV век до н.э.)  французский ученый-археолог купил ее за, значительную по тем временам, сумму в 4.000 франков и вывез в Париж, для коллекции Лувра.   

В 1941 году, в рамках договоренности об обмене произведениями искусства, Франция вернула бесценный артефакт на его родину, где он занял почетное место в мадридском музее Прадо. В Эльче выставлена копия уникального образца древнеиберийской скульптуры. В саду Священника представлена соответственно, если можно так выразиться «копия копии». Сейчас в Валенсии работает фонд, выступающий за возвращению «Дамы Эльче» на ее историческое место.    

Архитектурные памятники города

Переживший неоднократную смену владельцев, с их стремлением насаждать свои архитектурные пристрастия, город сохранил отдельные фрагменты оборонительных укреплений, некоторые культовые сооружения, частные дворцы и административные здания.

Дворец Альтамира или как его еще называют Дворец Сеньории, собственно и был на протяжении долгих лет городом Эльче. В XI-XII веках на этом месте находилась арабская крепость. Ее, непострадавшие от времени части фундамента и стен были использованы при возведении дворца-замка, который постоянно достраивался и совершенствовался Современные стены и сохранившиеся башни относятся к XV веку, часть сооружений датируются более поздним периодом. Название дворец получил от имени графов Альтамира, владевших им начиная с XV века. Значение замка как оборонительного сооружения уменьшилось с начала XVII века, когда с этих мест были изгнаны мусульмане. С этого времени он был резиденцией испанской знати, тюрьмой, использовался как помещение для ткацкой фабрики. Сейчас в нем размещаются экспозиции исторического и археологического музеев.

Замок Альтамира

Базилика Санта-Мария – Величественное сооружение было возведено в XVIII веке на месте мечети, сохранившейся после изгнания мавров с Пиренейского полуострова.

Базилика Санта-Мария
Базилика Санта-Мария

Строительство храма в форме креста продолжалось больше ста лет, что не могло не сказаться на применении архитектурных стилей – неоклассицизм, ренессанс, барокко. Базилику окружает четыре часовни. Здание обильно украшено барельефами, изображающими библейские сюжеты. У главного входа установлена скульптурная группа, посвященная Вознесению Девы Марии.

Кроме перечисленных объектов вниманию туристов, располагающих большим количеством свободного времени, предлагается посетить и другие интересные места древнего города – площадь Глориета, мост Святой Терезы, Археологический парк Ла-Акульдиа. А кому-то повезет оказаться в городе 13-15 августа и принять участие в музыкальном религиозном празднике.

«Мистерия Эльче» – главное религиозное событие города, посвященное Успению, Вознесению и Коронованию Девы Марии, ежегодно, начиная с 1370 года, проводится 13-15 августа. Вечером накануне праздника город освещается тысячами фейерверков. В полночь канонада достигает апогея, и в ночном небе расцветает главный символ Мистерии — фейерверк в форме гигантской пальмы. В Базилике Санта-Мария проводятся театрализованные представления из трех частей. Первая посвящена успению или кончине Богоматери, вторая и третья — Погребению, Вознесению и Коронованию Святой Девы.

Конечно, попасть туристу на само представление в базилику нереально. Но празднование проходит в течение пяти дней и сопровождается костюмированными шествиями, танцами, средневековой музыкой, ярмарками. Есть на что посмотреть.

Главный город обувщиков

Это может стать темой для отдельной статьи. Сейчас лишь самая основная информация. Во-первых, в городе работает несколько обувных фабрик, которые производят более половины обуви Испании всех фасонов, моделей и видов. А во-вторых, в 7 километрах от Эльче, в его пригороде Торрельяно разместился самый большой в Европе центр аутлетов. Наряду с обувью здесь можно купить изделия из кожи, текстиля, сувенирную продукцию, другие товар известных брендов. Одним словом, раздолье для женщин и головная боль для мужчин. Интересно, если «Дама из Эльче» была действительно надгробной плитой (есть такое мнение в научной среде), то чьей?

Для оформления статьи использованы личные фото-архивы автора

Логотип Яндекс.ДзенДля тех, кто хочет читать наши новости в мобильной версии, оперативно следить за публикациями, подписывайтесь на наш канал в Яндекс-Дзен